Tag Archives: 1000islands

El riu Sant Llorenç i l’arxipèlag de les Mill Illes.

Dia 3. [06/08/2014]

Ens llevem en un hotel al costat de les cascades del Niàgara i emprenem la ruta. Quasi uns 600 km ens separen de la nostra destinació final, Ottawa, la capital del Canadà.

El viatge és llarg, així que aprofitem les hores d’autobús per descobrir diferents aspectes del Canadà de la mà del nostre guia quebequès. Parlem de la sanitat (la privada esta prohibida), l’educació, la política, el nivell de vida al Canadà… Una de les coses que em sorprenen més és el fet que la societat canadenca és molt individualista. La gent jove comença a treballar i a guanyar els seus propis diners als 15 o 16 anys, de manera que quan en compleixen 18 o 19 les pares els “inviten” a emancipar-se i a ser independents econòmicament parlant. Les trobades familiars més aviat escasegen i no és habitual visitar la família pròxima (pares i avis) sense haver avisat prèviament. A través de tots aquests detalls ens adonem de com d’oposada a la nostra pot arribar a ser la societat canadenca en alguna aspectes.

Al midgia fem una parada per visitar l’arxipèlag de les Mil Illes situat al riu Sant Llorenç, el qual uneix l’oceà Atlàntic amb el Llac Ontario. En concret, esta format per 1864 illes de propietat privada. Els requisits per ser contades com a illes són: (a) estar per sobre del nivell de l’aigua durant tot l’any, (b) tenir més de 0,1 metre quadrat i (c) contenir almenys un arbre viu.

Fa un dia d’estiu radiant! Perfecte per embarcar-nos en un vaixell per visitar les illes de prop. La majoria d’illes estan edificades i hi trobem opulentes cases d’estiueig. De la mateixa manera que passava al llac Ontario, el riu serveix de frontera natural entre el Canadà i els Estats Units d’Amèrica. Com a curiositat, una història local explica que el pont que separa les dues illes de la fotografia és el pont internacional més petit del món, ja que l’illa més gran pertany al Canadà i la més petita als Estats Units.

El pont internacional més petit del món.
El pont internacional més petit del món.

La visita a les Mill Illes esta plena de llegendes i d’històries curioses. La següent és la que parla sobre l’illa en forma de cor (veure vista aèria) porpietat del multimillonari George C. Boldt. Resulta que Boldt va comprar l’illa amb la intenció de regalar-li a la seva dona el dia de Sant Valentí. Boldt va invertir més de dos millions de dollars per aconseguir la forma de cor de l’illa i també per a la construcció del castell de luxe amb més de 120 habitacions. Malauradament, la seva esposa va morir abans que la construcció finalitzés convertint en tragèdia aquest bonic gest d’amor. Boldt va aturar les obres a la illa i es diu que mai hi va tornar. Les edificacions a mig construir van restar a la intempèrie durant més de 70 anys, quan finalment l’illa va ser adquirida pel gestionadors de l’arxipèlag, els quals van reiiniciar les obres i van obrir l’illa al públic.

Heart Island. Vistes del petit  castell que conté els generadors que donen l'energia suficient a l'illa.
Heart Island. Vistes del petit castell que conté els generadors que donen l’energia suficient a l’illa.
Heart Island. Vistes de l'arc, la torre de defensa i el castell al fons.
Heart Island. Vistes de l’arc, la torre de defensa i el castell al fons.

L’última de les històries que ens ofereix l’arxipèlag és menys generosa però més divertida que l’anterior. La llegenda explica que Boldt va comprar la illa més propera a Heart Island i hi va fer construir una casa per a la seva sogra, la qual no sabia nedar. Aquesta és la illa en qüestió.

casasogra

La broma és evident, oi?? 🙂