Tag Archives: ottawa

Ottawa, la capital bilingüe

Dia 3. [06/08/2014]

Un cop finalitzada la visita a l’arxipèlag de les Mil Illes, seguim la nostra ruta fins a Ottawa. Arribem al vespre i després d’instal·lar-nos ràpidament a l’hotel sortim a conèixer la capital del Canadà.

El fet que Ottawa sigui la capital del Canadà no és casual. Després que la capitalitat del que llavors era el Canadà, format únicament per les provínicies d’Ontario i Quebec, ballés de ciutat en ciutat, el govern es trobava en un punt mort i, l’any 1957, va demanar a la reina Victòria d’Anglaterra que escollís la ciutat que havia d’esdevenir la capital del país. La elegida fou, Ottawa, una ciutat pràcticament desconeguda i poc important llavors, però amb una perfecte localització en cas d’atac pels Estats Units i frontera entre les dues provínicies. Deu anys més tard, gràcies a la formació de la Confederació del Canadà, Ottawa passaria a ser la capital de pràcticament tots els territoris que avui formen aquest país.

Ottawa és la primera ciutat realment bilingüe que visitem. Es troba just a la frontera entre la província d’Ontario i el Quebec (de parla francesa), de fet, per entrar al Quebec només cal travessar el riu Ottawa que voreja la ciutat.  El bilingüisme aquí esta tan interioritzat que els habitants d’Ottawa han arribat a inventar-se un nou idioma, el frenglish, combinant l’anglès i el francès.

parliment from river
Vistes del parlament d’Ottawa des de la província de Quebec.

Entre el conjunt d’edificis del parlament i el Château Laurier, hi trobem el canal Rideau. Aquest és un canal de 200km que uneix la ciutats d’Ottawa i Kingston. Va ser construït al 1832 com a una ruta militar alternativa al riu Sant Llorenç, en cas d’un possible atac per part dels Estats Units. Tot i això, mai es va haver  d’utilitzar amb aquest propòsit i ha servit principalment com a ruta comercial.  En aquest punt, el canal és especialment interessant degut al sistema de vuit escluses construïdes per superar un desnivell de 24m.

Sistema d'escluses del canal Rideau.
Sistema d’escluses del canal Rideau.

Continuem fins a arribar a Byward Market, una zona plena de restaurants i botigues al voltant d’un dels mercats més importants de la ciutat. Després de sopar en aquest barri tan animat ens dirigim cap al Parlament d’Ottawa, on cada nit d’estiu s’emet una projecció sobre la seva façana (anomenada Mosaika ) que explica la història del Canadà des de l’època dels amerindis fins a l’actualitat. Realment és imprescindible veure-la!

Diferents escenes de la projecció sobre Parliment Hill.
Diferents escenes de la projecció sobre Parliment Hill.

Dia 4. [7/08/2014]

L’endemà, aprofitem el matí que ens queda per Ottawa per passejar pels jardins del Parlament i fer les fotos de rigor. La veritat és que l’edifici del parlament per la seva majestuositat. No entenc massa d’arquitectura però l’edifici em recorda molt al Parlament d’Anglaterra, suposo que la influència dels colonitzadors i la proximitat al riu hi tenen molt a veure. Preseciem també el canvi de guàrdia que es realitza cada matí d’estiu, sincerament és molt llarg i cerimoniós, prescindible pel meu gust.

Canvi de guàrdia a Parliment Hill.
Canvi de guàrdia a parlime

Tot observant el canvi de guàrida, tenim el nostre primer contacte amb el frenglish. Una nena d’uns dos anys esta tocant la corda que marca el perímetre del jardi davant del Parlament i la seva mare li crida l’atenció. El canvi d’accents i l’alternança entre “Baby, please don’t touch the cord” i “Arrêt, s’il te plaît. Laisse-toi la corde” és simplement impressionant.

Ottawa és també la capital dels museus, la ciutat n’ofereix una atractiva varietat, des del Museu de la Civilització al Museu de la Natura, passant pel Museu de la Moneda. Ens sap greu no poder estar-nos més dies a la ciutat per visitar-ne algun però hem de continuar la ruta. Ben mirat, així tenim una bona excusa per tornar!