Tag Archives: St Lawrence River

L’animal més gran del món a Tadoussac

Dia 6. [09/08/2014]

Arribats a l’equador del viatge, deixem enrere la ciutat per endinsar-nos al Canadà més natural i salvatge. El nostre primer contacte amb aquest tindrà lloc a Tadoussac, situat a uns 200km del Quebec, un dels millors llocs d’observació de balenes del planeta.

Tadoussac es troba encara a la llera riu de Sant Llorenç i segurament us preguntareu què fan les balenes en un riu. Doncs bé, les raons són diverses. En primer lloc el riu pot arribar a tenir una amplada de més de 30 km en aquest tram. En segon lloc, la barreja de les aigües fredes de l’afluent de Saguenay que desemboca en aquest punt amb les aigües del propi riu de Sant Llorenç creen un ambient òptim per al krill, una conjunt de petits crustacis que són l’àpat preferit de les balenes. Per aquestes raons, en aquest punt del planeta s’hi poden observar més de 12 espècies diferents dels grans mamífers marins. Definitivament, una de les experiències del Quebec que no et pots deixar perdre!

Les opcions per a l’observació de balenes a Tadoussac són múltiples: des de grans embarcacions fins a kayaks, passant per llanxes ràpides. Nosaltres optem per un vaixell gran i ens dirigim a la búsqueda dels grans cetacis dirigits per una excepcional i apassionada guia.

Com passa en moltes coses a la vida, l’observació de balenes és qüestió de paciència i sort. Per nosaltres és un bon dia i tenim el privilegi de veure una gran quantitat d’exemplars de diferents espècies com ara el rorqual, el petit rorqual, la balena geperuda i la reina de totes elles, la balena blava.

La balena geperuda, l'única que mostra la cua quan es submergeix.
La balena geperuda, l’única que mostra la cua quan es submergeix.

El procediment d’observació sempre és el mateix: la guia les veu de lluny, ens hi dirigim i normalment poc després de la nostra arribada la balena es subermgeix. El temps d’immersió varia en funció de l’espècie però mai hem d’esperar més de deu minuts, així que un cop transcorregut aquest temps la balena torna a la superfície per respirar, apareix al voltant del vaixell i és llavors quan la podem observar més tranquil·lament. Òbviament, no la veiem sencera però el sol fet que ens mostri un trosset del seu enorme llom, veure la condensació de l’aigua per l’orifici nasal o escoltar la forta respiració amb el motor de la barca parat fa que el viatge i l’espera hagin valgut la pena.

El riu Sant Llorenç i l’arxipèlag de les Mill Illes.

Dia 3. [06/08/2014]

Ens llevem en un hotel al costat de les cascades del Niàgara i emprenem la ruta. Quasi uns 600 km ens separen de la nostra destinació final, Ottawa, la capital del Canadà.

El viatge és llarg, així que aprofitem les hores d’autobús per descobrir diferents aspectes del Canadà de la mà del nostre guia quebequès. Parlem de la sanitat (la privada esta prohibida), l’educació, la política, el nivell de vida al Canadà… Una de les coses que em sorprenen més és el fet que la societat canadenca és molt individualista. La gent jove comença a treballar i a guanyar els seus propis diners als 15 o 16 anys, de manera que quan en compleixen 18 o 19 les pares els “inviten” a emancipar-se i a ser independents econòmicament parlant. Les trobades familiars més aviat escasegen i no és habitual visitar la família pròxima (pares i avis) sense haver avisat prèviament. A través de tots aquests detalls ens adonem de com d’oposada a la nostra pot arribar a ser la societat canadenca en alguna aspectes.

Al midgia fem una parada per visitar l’arxipèlag de les Mil Illes situat al riu Sant Llorenç, el qual uneix l’oceà Atlàntic amb el Llac Ontario. En concret, esta format per 1864 illes de propietat privada. Els requisits per ser contades com a illes són: (a) estar per sobre del nivell de l’aigua durant tot l’any, (b) tenir més de 0,1 metre quadrat i (c) contenir almenys un arbre viu.

Fa un dia d’estiu radiant! Perfecte per embarcar-nos en un vaixell per visitar les illes de prop. La majoria d’illes estan edificades i hi trobem opulentes cases d’estiueig. De la mateixa manera que passava al llac Ontario, el riu serveix de frontera natural entre el Canadà i els Estats Units d’Amèrica. Com a curiositat, una història local explica que el pont que separa les dues illes de la fotografia és el pont internacional més petit del món, ja que l’illa més gran pertany al Canadà i la més petita als Estats Units.

El pont internacional més petit del món.
El pont internacional més petit del món.

La visita a les Mill Illes esta plena de llegendes i d’històries curioses. La següent és la que parla sobre l’illa en forma de cor (veure vista aèria) porpietat del multimillonari George C. Boldt. Resulta que Boldt va comprar l’illa amb la intenció de regalar-li a la seva dona el dia de Sant Valentí. Boldt va invertir més de dos millions de dollars per aconseguir la forma de cor de l’illa i també per a la construcció del castell de luxe amb més de 120 habitacions. Malauradament, la seva esposa va morir abans que la construcció finalitzés convertint en tragèdia aquest bonic gest d’amor. Boldt va aturar les obres a la illa i es diu que mai hi va tornar. Les edificacions a mig construir van restar a la intempèrie durant més de 70 anys, quan finalment l’illa va ser adquirida pel gestionadors de l’arxipèlag, els quals van reiiniciar les obres i van obrir l’illa al públic.

Heart Island. Vistes del petit  castell que conté els generadors que donen l'energia suficient a l'illa.
Heart Island. Vistes del petit castell que conté els generadors que donen l’energia suficient a l’illa.
Heart Island. Vistes de l'arc, la torre de defensa i el castell al fons.
Heart Island. Vistes de l’arc, la torre de defensa i el castell al fons.

L’última de les històries que ens ofereix l’arxipèlag és menys generosa però més divertida que l’anterior. La llegenda explica que Boldt va comprar la illa més propera a Heart Island i hi va fer construir una casa per a la seva sogra, la qual no sabia nedar. Aquesta és la illa en qüestió.

casasogra

La broma és evident, oi?? 🙂